Команда Tor Project стала некоммерческой организацией в 2006 году, но идея "луковой маршрутизации" возникла еще в середине 90-х.

Разработчики, исследователи, доноры. Все, кто сделал возможным работу Tor – очень разные. Но мы объединены общей идеей: люди должны пользоваться интернетом без цензуры, а их приватность нужно уважать.

В 90-е годы прошлого столетия стало ясно, что интернет небезопасен, что его можно использовать для слежки за людьми. В 1995 году Дэвид Голдшлаг (David Goldschlag), Майк Рид (Mike Reed) и Пол Сиверсон (Paul Syverson) из Военно-морской исследовательской лаборатории США (NRL) задались вопросом: можно ли создать такие интернет-коммуникации, которые бы не раскрывали, кто с кем общается, даже если кто-то целенаправленно ведет слежку? Ответом стало создание и применение первых набросков и прототипов "луковой" маршрутизации.

Целью "луковой" маршрутизации было использовать интернет максимально приватно, насколько это возможно. Технически идея заключалась в том, чтобы перенаправлять трафик по цепочке серверов, шифруя его на каждом этапе. Это простое объяснение того, как сегодня работает Tor.

В начале 2000-х годов Роджер Дингледин (Roger Dingledine), недавний выпускник Массачусетского технологического института (MIT), вместе с Полом Сиверсоном начал работать в NRL над проектом "луковой" маршрутизации. Чтобы выделить свой проект на фоне других разработок "луковой маршрутизации", которые начали появляться тут и там, Роджер назвал его Tor (The Onion Routing). Вскоре к проекту присоединился Ник Мэтьюсон (Nick Mathewson), который учился в MIT вместе с Роджером.

С момента своего создания в 90-х годах "луковая маршрутизация" задумывалась как основанная на децентрализованной сети, которую поддерживают субъекты с разными интересами и разным уровнем доверия. Программное обеспечение должно быть бесплатным и максимально прозрачным. Когда в октябре 2002 года сеть Tor начала работать, ее код был опубликован с бесплатной и открытой лицензией. К концу 2003 года в сети насчитывалось около десятка добровольных узлов в США и один в Германии.

Отдавая должное возможностям Tor по защите цифровых прав, организация Electronic Frontier Foundation (EFF) в 2004 году начала финансировать работу Роджера и Ника. В 2006 году для поддержки и развития Tor была основана некоммерческая организация Tor Project.

В 2007 году организация начала разработку мостов для сети Tor. Мосты были призваны решить проблему цензуры, например, государственных блокировок. Всякий пользователь должен был иметь возможность пользоваться Tor.

Tor стал набирать популярность среди активистов и технически подкованных пользователей, заинтересованных в приватности. Однако людям без технических познаний было по-прежнему трудно его использовать. В 2005 году началась разработка дополнительных инструментов. Разработка Tor Browser началась в 2008 году.

With Tor Browser having made Tor more accessible to everyday internet users and activists, Tor was an instrumental tool during the Arab Spring beginning in late 2010. It not only protected people's identity online but also allowed them to access critical resources, social media, and websites which were blocked.

The need for tools safeguarding against mass surveillance became a mainstream concern thanks to the Snowden revelations in 2013. Tor сыграл важную роль в сноуденовских разоблачениях. Кроме того, фактически подтвердилось, что на тот момент Tor было невозможно взломать.

Хотя люди стали больше знать о слежке и цензуре, эти негативные явления в интернете тоже выросли. Сегодня волонтеры поддерживают тысячи узлов Tor. Сетью пользуются миллионы людей по всему миру. Такое разнообразие обеспечивает безопасность пользователей.

Команда Tor Project каждый день борется за доступ к интернету без цензуры для каждого. Tor стал самым мощным в мире средством обеспечения приватности и свободы в сети.

Tor – больше, чем программа. В него вложили душу люди со всего мира, верящие в ценность прав человека. Проект Tor предан идее прозрачности и безопасности пользователей.