Tor Project, Inc 在2006年成为501(c)3非营利组织,但“洋葱路由”的概念始于20世纪90年代中期。

就像 Tor 用户一样,造出 Tor 的开发者、研究者和创办人是一群很多元的人。但所有参与到 Tor 的人都因一个共同的信念而聚集在一起:每个互联网使用者都能私密地访问不被审查的网络。

在20世纪90年代,互联网缺乏安全性以及用于跟踪和监视的能力变得越来越明显,1995年,美国海军研究实验室(NRL)的 David Goldschlag,Mike Reed 和 Paul Syverson 问自己是否有一种方法可以创建互联网连接但不会泄露谁与谁交谈,甚至不会泄漏给监控网络的人。 他们给的答案就是创造和部署了首个洋葱路由研究设计方案和原型。

洋葱路由的目标是为了有一种尽可能隐私的方式来使用互联网,其想法是让流量路由通过多个服务器并在每一步进行加密。 这仍是一种对今天的 Tor 如何工作的简单解释。

在2000年代早期,Roger Dingledine,一个应届麻省理工大学(MIT)毕业生,开始与 Paul Syverson 在NRL的洋葱路由项目工作。 为了区分 NRL 的这个原始的工作和在其他地方出现的洋葱路由工作,Roger 把这个项目叫做 Tor,这代表洋葱路由。Roger 的一个MIT同学 Nick Mathewson 在不久后加入了这个项目。

从20世纪90年代开始,洋葱路由被认为依赖于分布式网络。 网络需要由具有不同利益和信任假设的实体运营,并且软件需要自由开放来最大化透明度和分离。 这就是为什么2002年10月最初部署 Tor 网络时,其代码是在自由开放的软件许可下发布的。 截至2003年底,该网络有大约十二个志愿者节点,大多数在美国,还有一个在德国。

认识到 Tor 对数字权利的好处,电子前沿基金会(EFF)于2004年开始资助 Roger 和 Nick 在 Tor 上的工作。2006年,Tor Project, Inc.,一个501(c)3 非营利组织被建立以维持 Tor 的开发。

2007年,该组织开始开发接入 Tor 网络的桥接工具,以解决审查问题,例如绕过政府防火墙,以便其用户能访问开放网络。

Tor 越来越受到对隐私感兴趣的社运人士和技术控的欢迎,但对没那么技术控的人来说仍然很难使用,所以从2005年开始,对 Tor 代理之外的工具的开发开始了。 Tor 浏览器的开发始于2008年

随着 Tor 浏览器让日常互联网用户和社运认识更容易使用 Tor,Tor 在阿拉伯之春开始时成为了一种有效工具。它不仅保护了人们的在线身份,还允许他们访问被阻止的关键资源,社交媒体和网站。

由于2013年的斯诺登启示,防止大规模监视的工具的需求成为主流关注点。 Tor 不仅对斯诺登的举报很有帮助,而且文件的内容证明了,至少在当时,Tor 无法被破解

人们对跟踪,监视和审查的意识可能已经增长,对互联网自由的阻碍也在增长。 今天,该网络拥有上千个中继节点,由志愿者和全球数百万用户运营。 正是这种多样性保证了Tor用户的安全。

我们,在 Tor Project 中,每天都在争取让每个人都能有私有权利访问未经审查的互联网,Tor 已经成为世界上最强大的隐私和在线自由工具。

但 Tor 已不仅是软件。这是一个致力于人权的国际化社区所产生的爱的劳动。Tor Project 致力于用户的透明度和安全性。